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Catarata: o que é, sintomas, causas e tratamento

A catarata é uma doença que não causa dor e que afeta o cristalino do olho, levando à perda progressiva da visão. Isto acontece porque o cristalino, que é uma estrutura transparente que se localiza atrás da pupila, funciona como uma lente e está relacionado com o foco e a leitura. Na catarata, o cristalino fica opaco e o olho aparenta estar esbranquiçado, reduzindo a visão que se torna embaçada e causando aumento da sensibilidade à luz, por exemplo.

A principal causa dessa doença é o envelhecimento do cristalino e, por isso, é muito frequente na população idosa, porém também pode ser causada por outros fatores, como diabetes, uso indiscriminado de colírios ou medicamentos com corticoides, pancadas, infecção ocular ou tabagismo. A catarata tem cura, porém a cirurgia deve ser realizada assim que for feito o diagnóstico para evitar comprometimento total da visão.

Catarata: o que é, sintomas, causas e tratamento

Principais sintomas

A principal característica da catarata é a alteração da cor do olho que se torna esbranquiçado, porém outros sintomas que podem surgir são:

  • Dificuldade para enxergar e perceber imagens;

  • Enxergar pessoas distorcidas e com contornos borrados e disformes;

  • Enxergar objetos e pessoas duplicados;

  • Visão embaçada;

  • Sensação de enxergar a luz brilhando com mais intensidade e com formação de halos ou auréolas;

  • Aumento da sensibilidade à luz;

  • Dificuldade para distinguir bem as cores e identificar tons semelhantes;

  • Mudanças frequentes no grau dos óculos.

Estes sintomas podem aparecer juntos ou separados, devendo ser avaliados por um médico oftalmologista para que seja feito o diagnóstico e o tratamento adequado possa ser estabelecido. 

Possíveis causas

A principal causa da catarata é o envelhecimento natural, porque o cristalino do olho começa a ficar menos transparente, menos flexível e mais grosso e, além disso, o corpo é menos capaz de nutrir este órgão.

Porém existem outras causas, como:

  • Exposição excessiva à radiação: a radiação solar ou de cabines de bronzeamento artificial e os raios X podem interferir na proteção natural dos olhos e assim aumentar o risco de desenvolvimento da catarata;

  • Pancadas no olho: a catarata pode surgir após traumas no olho como pancadas ou lesões com objetos penetrantes que podem causar danos no cristalino;

  • Diabetes: o diabetes pode provocar alterações no olho, principalmente quando a os níveis de glicemia estão acima dos valores de referência normais. Veja outras alterações nos olhos causadas pelo diabetes;

  • Hipotireoidismo: pode ocorrer aumento da opacidade do cristalino em pessoas que têm hipotireoidismo e, apesar de não ser muito comum, pode ocasionar catarata; 

  • Infecções e processos inflamatórios: neste caso, infecções como a conjuntivite e condições inflamatórias como a uveíte, podem aumentar o risco de desenvolvimento da catarata;

  • Glaucoma em crise, miopia patológica ou cirurgia ocular prévia: tanto o glaucoma em si como o seu tratamento podem levar ao surgimento de catarata, assim como a miopia patológica ou cirurgias nos olhos; 

  • Uso excessivo de remédios: o uso prolongado de medicamentos sem prescrição médica, principalmente colírios que contêm corticoide, podem levar ao surgimento da catarata. Saiba quais outros remédios podem causar catarata;

  • Malformações fetais: algumas mutações genéticas podem levar a anormalidades em genes dos olhos comprometendo sua estrutura, o que pode ocasionar a catarata.

Alguns outros fatores podem aumentar o risco de desenvolver catarata como consumo excessivo de bebidas alcoólicas, tabagismo, história familiar de catarata, pressão arterial alta e obesidade, por exemplo.

Dependendo da causa, a catarata pode ser considerada adquirida ou congênita, porém as congênitas são muito raras e surgem, geralmente, quando existem outros casos na família.

Tipos de catarata

A catarata pode ser dividida em vários tipos de acordo com sua causa. É importante consultar o médico oftalmologista para identificar o tipo de catarata e fazer o tratamento mais adequado.

1. Catarata senil

A catarata senil está relacionada à idade, geralmente surge após os 50 anos e ocorre pelo processo natural de envelhecimento do organismo. 

Existem 3 tipos de catarata senil:

  • Catarata nuclear: é formada no centro do cristalino, dando o aspecto esbranquiçado ao olho;

  • Catarata cortical: ocorre nas regiões laterais do cristalino e geralmente não interferem com a visão central;

  • Catarata subcapsular posterior: esse tipo de catarata surge por baixo da cápsula que envolve o cristalino na parte posterior e geralmente está associada ao diabetes ou ao uso de medicamentos como os corticoides. 

2. Catarata congênita

A catarata congênita corresponde a uma malformação do cristalino durante o desenvolvimento do bebê, podendo afetar um ou os dois olhos e pode ser identificada logo após o nascimento, ainda na maternidade, através do teste do olhinho. Assim que houver o diagnóstico, é importante realizar a cirurgia o mais rápido possível para evitar o comprometimento total da visão ou outros problemas oculares durante o crescimento. 

As causas da catarata congênita podem ser genéticas ou por malformações no cristalino do feto durante a gestação, além doenças metabólicas como a galactosemia, infecções como rubéola, uso de medicamentos como os corticoides ou má nutrição durante a gravidez, por exemplo.

Saiba mais sobre a catarata congênita.

3. Catarata traumática

A catarata traumática pode ocorrer em qualquer pessoa por um acidente, uma lesão ou trauma nos olhos, como socos, pancadas ou por penetração de objetos nos olhos, por exemplo. Este tipo de catarata geralmente não acontece imediatamente após o trauma, podendo levar anos para se desenvolver.

4. Catarata secundária

A catarata secundária ocorre por causa de doenças como o diabetes ou hipotireoidismo ou uso de medicamentos como os corticoides, por exemplo. É importante manter acompanhamento médico para essas doenças e para o uso de medicamentos para reduzir o risco de desenvolver a catarata. 

Confira 10 dicas simples para controlar a diabetes.

Como confirmar o diagnóstico

O diagnóstico da catarata é feito pelo médico oftalmologista ao analisar o histórico, os medicamentos em uso, doenças existentes e outros fatores de risco. Além disso, ao examinar os olhos com um aparelho chamado oftalmoscópio, é possível identificar a localização e a extensão exatas da catarata. Saiba mais sobre o exame oftalmológico.

No caso de bebês e crianças, é importante informar ao médico os sinais de que a criança pode ter catarata como a dificuldade de olhar diretamente para algum objeto ou levar aos mãos aos olhos frequentemente principalmente quando exposta à luz solar, por exemplo.

Como é feito o tratamento

O tratamento da catarata pode envolver uso de óculos ou lentes de contato para melhorar o problema de visão, entretanto, o único tratamento capaz de curar a catarata é a cirurgia em que o cristalino é retirado e são inseridas lentes no lugar. Saiba mais sobre a cirurgia da catarata.

Catarata: o que é, sintomas, causas e tratamento

Como prevenir a catarata 

Alguns cuidados podem ser tomados para prevenir o aparecimento da catarata, como:

  • Fazer exames oftalmológicos regularmente;
  • Não utilizar colírios e tomar medicamentos, principalmente corticoides, sem recomendação médica;
  • Usar óculos de sol, para diminuir a exposição à radiação ultravioleta;
  • Parar de fumar;
  • Reduzir o consumo de bebidas alcoólicas;
  • Controlar o diabetes;
  • Manter o peso ideal.

Além disso, é importante manter uma dieta saudável rica em vitaminas A, B12, C e E, minerais como cálcio, fósforo e zinco e antioxidantes como ômega 3 presentes em peixes, algas e sementes como chia e linhaça, por exemplo, pois podem ajudar a prevenir catarata e proteger os olhos do envelhecimento natural. 

Bibliografia >

  • GUPTA, Varun B.; RAJAGOPALA, Manjusha; RAVISHANKAR, Basavaiah. Etiopathogenesis of cataract: An appraisal. Indian J Ophthalmol. 62. 2; 103-110, 2014
  • LUI, Yu-Chi; et al. Cataracts. The Lancet. 390. 600-612, 2017
  • THOMPSON, Jay; LAKHANI, Naheed. Cataracts. Primary Care: Clinics in Office Practice. 42. 3; 4019-423, 2015
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