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Teste COVID-19: 7 dúvidas comuns respondidas por especialista

Os testes de COVID-19 são a única forma fiável de saber se a pessoa realmente está ou já esteve infectada pelo novo coronavírus, já que os sintomas podem ser muito semelhantes aos da gripe comum, dificultando o diagnóstico.

Além destes testes, o diagnóstico da COVID-19 também pode incluir a realização de outros exames, principalmente hemograma e tomografia de tórax, para avaliar o grau da infecção e identificar se existe algum tipo de complicação que precise de tratamento mais específico.

Swab para o teste de COVID-19
Swab para o teste de COVID-19

1. Que testes existem para a COVID-19?

Existem três tipos principais de testes para detectar a COVID-19:

  • Exame das secreções: é o método de referência para diagnosticar a COVID-19, pois identifica a presença do vírus nas secreções respiratórias, indicando uma infecção ativa no momento. É feito com a coleta de secreções através de swab, que é semelhante a um cotonete grande;
  • Exame de sangue: analisa a presença de anticorpos para o coronavírus no sangue e, por isso, serve para avaliar se a pessoa já teve contato com o vírus, mesmo que no momento do exame não esteja com a infecção ativa;
  • Exame retal, que é feito utilizando um swab que deve ser passado no ânus, no entanto como se trata de um tipo pouco prático e pouco conveniente, não é indicada em todas as situações, sendo recomendado no acompanhamento de pacientes hospitalizados.

O exame de secreções é muitas vezes referido como teste de COVID-19 por PCR, enquanto o exame de sangue pode ser referido como teste de sorologia para COVID-19 ou teste rápido para COVID-19.

O exame retal para COVID-19 tem sido indicado para acompanhamento de algumas pessoas que possuem swab nasal positivo, isso porque alguns estudos sugerem que o swab retal positivo está associado com casos mais graves de COVID-19. Além disso, foi também verificado que o swab retal pode ser positivo por mais tempo em comparação ao swab nasal ou da garganta, permitindo maior taxa de detecção de pessoas infectadas.

2. Quem deve fazer o teste?

O exame de secreções para COVID-19 deve ser feito em pessoas que apresentam sintomas sugestivos da infecção, como tosse intensa, febre e falta de ar, e que se encaixam em algum dos seguintes grupos:

  • Pacientes internados no hospital e outras instituições de saúde;
  • Pessoas com mais de 65 anos;
  • Pessoas com doenças crônicas, como diabetes, insuficiência renal, hipertensão ou doenças respiratórias;
  • Pessoas que fazem tratamento com medicamentos que diminuam a imunidade, como imunossupressores ou corticoides;
  • Profissionais de saúde que estejam trabalhando com casos de COVID-19.

Além disso, o médico também pode pedir o exame de secreções sempre que qualquer pessoa apresentar sintomas da infecção após ter estado num local com um elevado número de casos ou ter estado em contato direto com casos suspeitos ou confirmados.

Já o exame de sangue pode ser feito por qualquer pessoa para identificar se já esteve com COVID-19, mesmo que não apresente sintomas. Faça nosso teste online de sintomas para saber o risco de estar com COVID-19.

Teste online: você faz parte de um grupo de risco?

Para saber se você faz parte de um grupo de risco para a COVID-19, responda a este teste rápido:

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Sexo:
  • Masculino
  • Feminino
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Idade:
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Peso:
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Altura:
Em metros.
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Tem alguma doença crônica?
  • Não
  • Diabetes
  • Hipertensão
  • Câncer
  • Doença cardíaca
  • Outra
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Tem alguma doença que afete o sistema imunológico?
  • Não
  • Lúpus
  • Esclerose múltipla
  • Anemia Falciforme
  • HIV/AIDS
  • Outra
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Tem síndrome de Down?
  • Sim
  • Não
É fumante?
  • Sim
  • Não
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Fez algum transplante?
  • Sim
  • Não
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Usa remédios controlados?
  • Não
  • Corticoides, como Prednisolona
  • Imunossupressores, como Ciclosporina
  • Outro
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3. Quando fazer o teste de COVID-19?

Os testes de COVID-19 devem ser feitos nos primeiros 5 dias do aparecimento dos sintomas e em pessoas que tiveram algum contato de alto risco, como contato próximo com outra pessoa infectada nos últimos 14 dias.

4. O que significa o resultado?

O significado dos resultados varia de acordo com o tipo de teste:

  • Exame de secreções: um resultado positivo significa que se tem COVID-19;
  • Exame de sangue: um resultado positivo pode indicar que a pessoa possui a doença ou que já teve a COVID-19, mas a infecção pode já não estar ativa.

Normalmente, pessoas que obtêm um resultado positivo no exame de sangue precisam fazer o exame de secreções para avaliar se a infecção está ativa, especialmente quando existe algum sintoma sugestivo.

Obter um resultado negativo no exame de secreções não significa que não se tem a infecção. Isso porque existem casos em que pode demorar até 10 dias para que o vírus possa ser identificado no exame. Assim, o ideal é que, em caso de suspeita, se tome todas as medidas necessárias para evitar a transmissão do vírus, além de manter o distanciamento social por até 14 dias.

Veja todos os cuidados importantes para evitar a transmissão da COVID-19.

5. Há chance do resultado ser "falso"?

Os testes desenvolvidos para a COVID-19 são bastante sensíveis e específicos, havendo, por isso, baixa probabilidade de erro no diagnóstico. No entanto, o risco de obter um resultado falso é maior quando as amostras são coletadas em fases muito precoces da infecção, pois é mais provável que o vírus não tenha se replicado o suficiente, nem estimulado resposta do sistema imunológico, para ser detectado.

Além disso, quando a amostra não é coletada, transportada ou armazenada corretamente, também é possível obter um resultado "falso negativo". Nesses casos é necessário que o exame seja repetido, principalmente se a pessoa apresentar sinais e sintomas da infecção, se tiver tido contato com casos suspeitos ou confirmados da doença, ou se pertencer a algum grupo de risco para COVID-19.

6. Existem testes rápidos para COVID-19?

Os testes rápidos para COVID-19 são uma forma de obter informações mais rápidas sobre a possibilidade de se ter uma infecção recente ou antiga pelo vírus, isso porque o resultado é liberado entre 15 a 30 minutos.

Este tipo de teste tem como objetivo identificar a presença de anticorpos circulantes no organismo que foram produzidos contra o vírus responsável pela doença. Assim, o teste rápido é normalmente utilizado numa primeira fase do diagnóstico e é muitas vezes complementado pelo exame de PCR para COVID-19, que é o exame das secreções, principalmente quando o resultado do teste rápido é positivo ou quando existem sinais e sintomas que são sugestivos da doença.

7. Quanto tempo demora para sair o resultado?

O tempo que o resultado leva para ser liberado depende do tipo de teste que for realizado, podendo variar entre 15 minutos até 7 dias.

Os testes rápidos, que são os exames de sangue, normalmente demoram entre 15 e 30 minutos para serem liberados, no entanto resultados positivos devem ser confirmados pelo teste de PCR, que pode demorar entre 12 horas e 7 dias para serem liberados. O ideal é sempre confirmar o tempo de espera junto com o laboratório, assim como a necessidade de repetição do exame.

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Bibliografia

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  • CDC. Interim Guidelines for Collecting, Handling, and Testing Clinical Specimens from Persons for Coronavirus Disease 2019 (COVID-19). Disponível em: <https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/lab/guidelines-clinical-specimens.html>. Acesso em 25 Mar 2020
  • CORMAN, Victor M. et al. Detection of 2019 novel coronavirus (2019-nCoV) by real-time RT-PCR. Euro Surveill. Vol 25. 3 ed; 2020
  • CDC. Priorities for testing patients with suspected COVID-19 infection. 2020. Disponível em: <https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/downloads/priority-testing-patients.pdf>. Acesso em 25 Mar 2020
  • WU, Yongjian et al. Prolonged presence of SARS-CoV-2 viral RNA in faecal samples. The Lancet. Vol 05. 434-435, 2020
  • GAN, Xing et al. Clinical value of anal swab positive in COVID-19 patients. Chin. J. Microbiol. Immunol. Vol 40. 7 ed; 489-494, 2020
  • Referente a: "Risco de infecção grave por COVID-19":

  • CDC. People with Certain Medical Conditions. Link: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/need-extra-precautions/people-with-medical-conditions.html. Acesso em 19 Jan 2021
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